美国房市遇冷地产科技公司也“凉”了

2022-08-14

来源:华体会体育app 作者:华体会体育app在线登录

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  最近,站在硅谷街边,总能看到同一小区多个房子同时挂牌出售的现象。但是,过去好几周,房子却不见售出的动静。不得已,卖家们纷纷尝试降价出售。

  可以说,房市遇冷成了不争的事实。但具体这个遇冷会持续多久,会什么时候触底,恐怕也没有谁能站出来分析清楚——也许很快就会结束,也许需要个一年半载。

  在这种房市遇冷的状况下,那些和房地产沾边的科技公司也纷纷遇到了自己的危机——有的公司因为欺骗卖家被处以天价罚款,有的公司因为资金链等问题不得不裁员。总之,各有各的问题。

  近期,地产科技公司之一Opendoor可谓是负面消息缠身。这家房地产公司近期由于对用户有欺骗行为而被美国联邦贸易委员会(FTC)要求缴纳6200万美金罚款。

  想了解罚款原因,先得从Opendoor的商业模式说起。这家公司的大致模式就是以公司名义直接和房屋卖家签订协议购买房屋,帮助卖家省去大量收拾房屋、将房屋上市和买家沟通的工作。之后Opendoor对房屋进行装修等翻新操作后,再以卖家身份直接在市场上出售房屋。

  这已经是其创始人Eric Wu连续创业的第三家公司。他在很年轻的时候就进入了房地产领域,甚至在读书期间,就在学校周围开始投资房产。从亚利桑那大学毕业后,他开始了自己的创业经历——先后创立了RentAdvisor以及Movity。两家公司都和房地产业相关。其中,Movity在创立第三年就已经在2011年被房地产科技巨头Trulia收购。离开Trulia后,Eric选择继续创业。他曾经这样写道:“作为美国经济和美国梦的核心,买卖房屋目前太过昂贵、繁琐。我相信,这一切可以变得更好。”

  帮助用户简化流程是好的,问题就出在了Opendoor在和用户沟通、销售自己服务的同时有了欺骗行为。在FTC公开的文件中,这些欺骗行为包括:

  Opendoor在和房屋卖家提出购房邀约时,所给出的预估市场价格是向下调整过的,具有欺骗性的价格。此外,他们告诉用户他们的盈利方式是公开的服务费,但实际上他们的盈利方式是从低买高卖之中赚取差价。虽然Opendoor表示用Opendoor买卖房屋可以节省维修费用,但实际上,按照FTC公开的信息来看,消费者可能需要支付大致相同金额的维修费用。

  总之,一句话,这家公司赚钱方式就是给卖家一个低于市场真实情况的“市场价”,再让卖家低价出售自己的房产,从而让出利润空间给Opendoor这个中间商。用FTC保护消费者部门负责人Samuel Levine的话来说:“Opendoor承诺要彻底颠覆房地产市场,但它却是在用老掉牙的欺骗手段来建立自己的业务。单说欺骗消费者这件事,没有任何创新之处。”

  高达6200万的天价罚款对于本来就已经面临危机的Opendoor来说可以说是雪上加霜。去年2月房地产行业iBuying赛道盛行的时候,Opendoor的股价最高大约在34.59美金/股,而目前其股价为5.99美金,下降幅度高达83%。

  Opendoor并不是唯一一家面临危机的房地产类科技公司。可以说,这个行业里的大部分公司都随着房市出现变化而面临危机。

  从今年年初开始计算,Zillow市值缩水大约37%, Redfin市值缩水接近70%, Compass股价从年初下跌了大约50%。可以说,这些公司无一幸免,受到了房市不景气、股市动荡、经济不稳定的影响。

  在刚刚过去的7月,包括Zillow和Compass在内的地产相关公司还宣布了自己的裁员计划。 在裁员计划中,Redfin将裁员大约8%员工;Compass将裁员大约10%员工。这也被很多地产行业人士看作是房地产市场降温的迹象。

  “今天的裁员是Redfin收入出现下滑的结果,并不是这些员工的过错。”他说。在这份备忘录中,他提到那些在房地产繁荣时期有了大量业务增长的部门,反而是这次裁员受影响最大的部门。由于Redfin上完成房屋交易所需要的工具已经完成,所以对工程师的需求也就减少了。此外,公司对于用户调研的预算也会相应减少。

  “在2020年和2021年面对陡然增加的用户时,我们必须每月雇佣1000名新员工才能赶上客户需求。但现在不可避免的是,这些新招入的团队需要面临最严重的打击。”他同时表示Redfin将继续投资在其在线业务以及公司的iBuying业务——RedfinNow上。实际上,RedfinNow业务和Opendoor类似,业务均为房屋卖家在房屋不上市的情况下直接将房屋出售给平台。

  值得注意的是,这已经是Redfin在疫情中第二次“裁员”。在疫情刚爆发的2020年,Redfin曾经选择让超过40%的房屋中介休假。

  除了Redfin,另一家房地产巨头 Compass也已经宣布裁员450人。此前,其员工人数大约为4500人。Compass将自己的裁员原因归结为经济增长放缓。Compass表示,裁员仅涉及公司业务部门,不包括旗下房屋中介。此外,Compass宣布2022年底前,公司将开启招聘冷冻计划,暂停扩张和并购。

  Redfin的竞争对手Zillow也过得并不好。 去年,由于其iBuying业务受到重创并宣布以失败告终,公司宣布裁员2000人,约占公司总人数25%。不过有意思的是,相对比Opendoor暗搓搓低买高卖不一样的是,当时Zillow在iBuying业务上失败的一个重要原因是其过于实诚,给卖家的报价过高,而造成报价过高的正是其自己的估算模型。

  更出乎大家意料的是,本月初,最会在iBuying业务上赚钱的Opendoor和在iBuying业务上最失败的Zillow宣布在iBuying业务领域达成长期合作。未来Zillow上的卖家可以考虑直接在房屋上市前将房屋出售给Opendoor。

  无论如何,在整个房市萎靡的状况下,房产行业里的这一批科技公司的发展也很难顺利了。

  *注:封面图来自Opendoor官网,版权属于原作者。如果不同意使用,请尽快联系我们,我们会立即删除。返回搜狐,查看更多